Avainsanaan ‘Stephen Merchant’ liitetyt artikkelit

Ricky Gervaisin pitkäaikainen käsikirjoittajapari Stephen Merchant teki paluun stand upiin vuosien jälkeen, ja ensimmäistä kertaa suuremmassa, Englannin kattavassa mittakaavassa. Hello, Ladies… esittelee hömelön hujopin siihen mennessä parhaat läpät. Harmi kyllä, niiden taso vaihtelee.

Merchantin ensimmäinen stand up-DVD voi ensisilmäyksellä vaikuttaa yritykseltä matkustaa Gervaisin siivellä. Merchant on tietoinen tästä, ja ensimmäiset muutamat gagit käsittelevätkin tätä suhdetta. Tämän ”mitä Ricky edellä, sitä Stephen perässä” -ennakkoasetelman varjossa on toki hyvin hankala asema lähteä tarjoamaan uutta kokemusta yleisölle, joka on todennäköisesti jo nähnyt Rickyn stand upia. Pahoittelen siis jo etukäteen, kun vertaan kaksikkoa toisiinsa.

Stephenin show alkaa hyvin, mutta pian taso laskee. Lavapersoonana Merchant nojaa itsensä mollaamiseen, mistä en tyylinä ole koskaan niin paljoa pitänyt. Hänen epäonnensa naisten kanssa ja siitä juontuva säälittävyys ei sovi ollenkaan siihen toiseen rooliin, jota hän yrittää vetää eli menestynyt TV-tähti. Tämä suhde on vinossa, ja se vaikuttaa koko esitykseen.

Parhaat jutut ovat täysin irrallisia näistä rooleista. Esimerkiksi hää-aiheinen pätkä on varsin hauska ehkä juuri siksi, että sen voisi esittää kuka tahansa. Esiintyjänä Stephen on mainio, sanavalmis ja tarpeeksi nokkava. Hän osaa hyödyntää kaksimetristä kehoaan tuoden mieleen jopa John Cleesen. Shown päättävä teatterimainen esitys ei ole niinkään stand upia, mutta siinä hän on mielestäni eniten kotonaan. Kokonaisuutena keikasta jää hyvä mieli, mutta yleisön kannalta altavastaajan asemasta lähtevän materiaalin pitäisi aina olla timantinkovaa. Tällä DVD:llä on vielä turhan paljon huteja.

Merchant ja Gervais ovat tehneet paljon loistavaa TV-viihdettä yhdessä, ja he ovat vaikuttaneet minuun paljon juuri yhteisillä projekteillaan. Sen vuoksi tämän parivaljakon vertailematta jättäminen on minulle mahdotonta. Ricky Gervais oli tähän mennessä julkaissut neljä stand up-DVD:tä, minkä vuoksi minulla oli suhteettoman korkeat odotukset Merchantin debyyttiä kohtaan. Halusin todella pitää tästä keikasta enemmän, mutta tällä kertaa joudun sanomaan: ”Ricky on parempi.”.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=QkiCXlx_sYQ]

Listaan seuraavat viisi lähitulevaisuuden odotustani kulttuurin osalta.

1. Konsertti: The Who – Quadrophenia

Tällä hetkellä tämä on korkeimmalla listallani parin päivän takaisen uutisoinnin johdosta. Ensi vuonna The Who, yksi kaikkien aikojen suosikkiyhtyeistäni, lähtee kiertueelle esittämään sen suurinta yhtenäistä teostaan, vuoden 1973 albumia Quadrophenia. Saa nähdä, yltääkö kiertue Suomeen asti. Lienee toiveajattelua, vaikka Pete meni viime Suomen keikan loppuun sanomaan ”Hope it doesn’t take another 40 years.”…

2. Kirja: Seuraava Jari Tervon romaani

En tiedä, koska seuraava Tervon romaani on saava julkaisunsa, mutta kirjallisuuden puolelta odotan sitä enemmän kuin mitään muuta kirjaa. Viimeisimmästä kirjasta Koljatti on kulunut kaksi vuotta, ja kerrassaan loistavasta Myyrä-Ohrana-Troikka-trilogiasta vielä kauemmin. Odotan toki myös syksyllä alkavaa Jarin kirjoittamaa YLEn Kotikatsomoon tuotettua Moska-sarjaa.

3. Albumi: Steven Wilson – Grace for Drowning

Mikäli musiikkijumala Steven Wilsonin toinen soololevy vastaa läheskään hänen debyyttinsä tai Porcupine Treen viime levyn tasoa, on Grace for Drowningista tulossa jotain todella suurta. Blackfieldin uusimmalle levylle Wilson päästi vain yhden oman kappaleen säästääkseen loistokkuutta tulevalle tuplalevylleen. Syyskuussa julkaistava levy on minulle tämän vuoden odotetuin levyjulkaisu.

4. Elokuva: Midnight In Paris

Uusi Woody Allen puolestaan on aina vuoden kohokohta elokuvien saralla. Viime vuoden You Will Meet A Tall Dark Stranger oli piristävin Allenin tuotos sitten vuoden 2000 Small Time Crooksin, vaikkei tasoltaan yltänytkään synkän Match Pointin tasolle. Owen Wilsonin valinnasta pääosaan en ole niin innostunut, mutta toisaalta Allen on saanut jopa Will Ferrellin toimimaan elokuvassaan Melinda ja Melinda. Tunnustan kyllä, että odotan vielä enemmän Midnight in Parisin jälkeistä Bop Decameronia, jossa itse Woody palaa näyttelijäkaartiin.

5. Stand up: Stephen Merchant – Live

Ricky Gervaisin aisapari Stephen Merchant ottaa ensiaskeleensa stand up-viihteen parissa. Odotukseni ovat korkealla, ovathan Ricky Gervaisin DVD:t olleet viimeisintä lukuun ottamatta genren parhaimmistoa. Myös Karl Pilkingtonin kanssa tehdyt podcastit sekä muut puheohjelmat ovat olleet loistokkaita. Marraskuussa julkaistavaa DVDtä voi tilata jo nyt, vaikka itse keikkaa ei ole vielä edes kuvattu. Kiertue alkaa syyskuussa Swindonista.